Als trainee de grens over om je te ontwikkelen

Als trainee bij de Rijksoverheid krijg je de vrijheid om jezelf te ontwikkelen en te ontdekken wat bij je past. Zowel binnen specifieke vakgebieden die aansluiten op je studie en interesses, als bij verschillende organisaties van de Rijksoverheid. Als trainee bezoek je veel verschillende locaties in Nederland, maar ervaring opdoen in het buitenland is ook mogelijk. Bijvoorbeeld door, net als Rijks ICT-trainee Liesbeth Hak, met je medetrainees op studiereis te gaan naar Estland. Tim van Waard, Webcare- en channelmanager bij Werken voor Nederland, sprak met Liesbeth.

'Ik noem mezelf altijd liefkozend een ‘sociale ICT-er.’ Ik heb een achtergrond in informatie- en communicatiewetenschappen en in bedrijfskunde. Nu werk ik als Rijks I-trainee. De ‘harde kant’ van ICT (het bouwen, het uitdenken en het inregelen van systemen) is één ding, maar vaak gaat het in de praktijk om gedrag, gewenning en, helaas, bijkomende weerstand. Daarmee omgaan, dát vind ik een uitdaging.'

De groep trainees die naar Estland is geweest. Liesbeth Hak staat uiterst rechts.

Waarom gingen jullie met de Rijks I-trainees op studiereis naar Estland?

'We zijn met een groep van ongeveer 18 trainees naar Estland gegaan. Het is een land dat ver ontwikkeld is op digitaal vlak en door deze studiereis konden we veel kennis opdoen van deze ontwikkelingen. We bezochten onder andere de NATO, start-up incubators (Technopol), Milrem Robotics, het ministerie van Economische Zaken, Information Systems Authority, Actors, en Netgroup.  En natuurlijk ook het vlagschip van Estland: de digitale showroom. Los van deze studie- en werkbezoeken hebben we uiteraard op een vrije middag ook rondgekeken in musea, het stadscentrum van Talinn en met veel plezier de reis in de karaokebar afgesloten.'

Welke ontwikkelingen heb je daar gezien die jij meeneemt in je huidige werkzaamheden?

'Als digital society is Estland enorm open en transparant. Daar kunnen wij veel van opsteken. De adviseur van de Estse premier zei tegen ons: “If your house is on fire: don't try to hide it, but show it to people so they can help you put it out". Wij doen in de praktijk vaak het tegenovergestelde. Zo denken we heel goed na over alles en weten we ook vaak weer een hoop beren op de weg te benoemen (of: creëren). Dat is vaak goed, begrijp me niet verkeerd. Maar, het kan je soms ook beperken in innovatieve slagkracht.

Estland is wat toegeeflijker en is liefhebber van een hands-on aanpak. Deze manier van doen ben ik persoonlijk gewend, maar vind ik in onze overheid soms lastig te handhaven vanwege de vele spelers en hun belangen. Het Estland-bezoek is daarom voor mij een steuntje in de rug, voor mijn manier van werken. Een ‘zie je nou wel’ momentje. Daarnaast vind ik de dingen die Estland doet echt heel inspirerend. Ze ontwikkelen én delen hun kennis graag internationaal. Neem bijvoorbeeld de Tallinn Manual: een samenwerkingsverband om cyber-wetgeving wereldwijd te verbeteren.'

Hoe zie jij de toekomst van digitalisering in relatie tot de buitenlandse en Europese ontwikkelingen op tech gebied?

'Digitalisering is een mondiale ontwikkeling. Wat je ziet is dat technologische progressie door middel van digitalisering een internationaal platform krijgt. Versnelling, verbetering, etc. Veel overheden vinden dit spannend. Nederland doet het goed, we staan dit jaar voor het eerst in de Europese top 3 van digitale toppresteerders, aldus de DESI index 2019. Om op deze positie te blijven en/of te verbeteren moeten we mijns inziens blijven investeren in onze digitale economie, bijvoorbeeld door het uitrollen van 5G of het stimuleren van tech start-ups.

Een belangrijk punt dat ik tot slot graag noem is de schaduwzijde(s) van het ‘harde technologische’ toekomstperspectief van hierboven: ik hoop dat we tech en digitalisering niet gaan zien als vervanger van persoonlijk contact. Interactie, verbinding, creativiteit. Daar zullen we in de toekomst júist meer van nodig hebben, gegeven de enorme technologische ontwikkelingen en robots die zomaar een hoop werk van ons gaan overnemen. Laten we dus vooral blijven investeren in elkaar.'

Benieuwd naar de verhalen van andere trainees die de grens over zijn gegaan tijdens hun traineeship? Lees hier de volledige blog!